Lifestyle-Medizin für alle: Gesunde Ernährung steht an erster Stelle

„Lifestyle-Medizin ist nur was für die Reichen, oder?“ Ein Kollege fragte mich vor ein paar Jahren nach meinem Engagement in diesem relativ neuen Bereich der Medizin, der Menschen zu gesunden Gewohnheiten führt. Das ist natürlich ein weit verbreiteter Irrglaube.

Aber in den USA zielt eine wiederauflebende Art von Gesundheitsaktivismus darauf ab, Lifestyle-Medizin einem breiteren Spektrum von Menschen zugänglich zu machen. Dies wird durch eine neue Anstrengung des American College of Lifestyle Medicine unterstützt, um die am stärksten von chronischen Krankheiten betroffenen Gemeinschaften einzubeziehen.

Die erste Säule eines gesunden Lebensstils: Nahrung ist Medizin

Lifestyle-Medizin ist eine evidenzbasierte Praxis, die Menschen hilft, gesunde Verhaltensweisen anzunehmen und aufrechtzuerhalten, wie z. Große Studien zeigen, dass solche Gewohnheiten unser Leben um mehr als zehn Jahre verlängern können. Darüber hinaus können diese Gewohnheiten diese zusätzlichen Jahre sogar vor Krankheiten wie Diabetes, Herzkrankheiten, Schlaganfall und Krebs bewahren.

Eine pflanzliche Ernährung, d. h. eine Ernährung, die reich an Gemüse, Obst, Bohnen und Hülsenfrüchten, Nüssen und Samen sowie Vollkornprodukten ist, kann Entzündungen reduzieren und das Risiko vieler chronischer Krankheiten wie Diabetes und Herzerkrankungen verringern. , Schlaganfälle und Krebs. Einfach gesagt, Essen ist Medizin. Einige Ärzte stellen Patienten diese Informationen im Rahmen ihrer regelmäßigen Behandlung zur Verfügung.

Doch viele Menschen haben einen erschwerten Zugang zu gesunden pflanzlichen Lebensmitteln. Besonders jetzt können sie unter schweren finanziellen Engpässen, Arbeitslosigkeit und prekären Wohnverhältnissen leiden. Oder sie leben in einer „Lebensmittelwüste“, in der die Einkaufsmöglichkeiten für Lebensmittel stark eingeschränkt sind, oder schlimmer noch, in einem „Lebensmittelsumpf“, einem Gebiet, in dem Fast Food und Junk Food leichter erhältlich sind als alles andere. Durch das Leben in einem Nahrungssumpf sind Menschen einem höheren Risiko ausgesetzt, fettleibig oder fettleibig zu werden.

Möglichkeiten, die Gleichung zu ändern

Es ist wichtig, den Patienten den Zugang zu gesunden, pflanzlichen Lebensmitteln zu erleichtern. Einige Ärzte und akademische medizinische Zentren ergreifen Maßnahmen, um unterversorgten Gemeinden gesunde Lebensmittel anzubieten.

Speisekammern. Dr. Jacob Mirsky ist Arzt am Massachusetts General Hospital und Co-Direktor des Department of Medicine Healthy Lifestyle Program. Er arbeitet in einer einkommensschwachen Gegend nördlich von Boston, wo er in seiner Klinik eine neue Speisekammer für Pflanzennahrung betreibt. Wenn er seinen Patienten eine pflanzenbetonte Ernährung verschreibt, darf er auch Pflanzen geben. Er sieht diese Arbeit als Aktivismus und einen effektiven Weg, um Ungleichheit zu überwinden und sich auch um seine Patienten zu kümmern.

Pflanzenbasierte Ernährungs- und Rezeptprogramme wurden von den Gemeinden gut angenommen. Ein solches Programm in einem ländlichen Gebiet mit niedrigem Einkommen in Texas versorgte Haushalte, die als unterprivilegiert eingestuft wurden, was bedeutet, dass sie sechs Monate lang alle zwei Wochen nicht genug zu essen hatten, mit 30 Pfund frischen Lebensmitteln. Die Teilnehmer beschrieben das Programm als wichtig, um ihnen zu helfen, ihre Familien zu ernähren, und 99 % gaben an, alle oder fast alle Lebensmittel, die sie erhielten, zu essen.

Schulung und Unterstützung. Dr. Michelle McMacken ist außerordentliche Professorin für Medizin an der NYU Grossman School of Medicine und Direktorin des Programms für pflanzenbasierte Lebensstilmedizin an den NYC Health + Hospitals/Bellevue. Sie setzt sich dafür ein, dass möglichst vielen Patienten unabhängig von ihrem sozioökonomischen Status Dienstleistungen der Lifestyle-Medizin zur Verfügung stehen.

„Ich glaube, dass jeder Zugang zu Lifestyle-Medizin verdient, insbesondere Hochrisikopatienten, die am stärksten gefährdeten Patienten, die das Potenzial haben, am meisten davon zu profitieren“, sagt sie. „Die meisten meiner Patienten, einschließlich derjenigen, die vor schweren sozioökonomischen Herausforderungen stehen, möchten wissen, was sie tun können, um gesünder zu werden. Wir arbeiten zusammen, um herauszufinden, wie sie Lifestyle-Medizin in ihrer eigenen Situation anwenden können.“

Trotz schwieriger Umstände hat sie erlebt, wie Patienten gesundheitliche Veränderungen erreichten, darunter Gewichtsverlust und erhöhte Cholesterin- und Blutzuckerwerte.

Programme, die Menschen über die Kraft pflanzlicher Lebensmittel aufklären, können einen großen Unterschied machen. Eine Studie mit 32 Hispanics mit Typ-2-Diabetes, die in einem unterversorgten Gebiet Kaliforniens lebten, bot ein fünfwöchiges Programm, das den Teilnehmern die Kraft pflanzlicher Lebensmittel näher brachte. Die Senkung des Blutzuckerspiegels setzte sich sogar sechs Monate nach Abschluss dieses Programms fort.

Menschen und Lebensmittel verbinden. Family Van ist ein langjähriges, von der Harvard Medical School unterstütztes mobiles Gesundheitsprogramm, das jedem, unabhängig vom Versicherungsstatus, kostenlose Bildung, Ressourcen und einige klinische Dienstleistungen bietet. Ein großer Teil ihrer Arbeit besteht darin, Menschen durch SNAP (Supplemental Nutritional Assistance Program) beim Zugang zu Ernährungsunterstützung zu helfen und preiswerte Lebensmittel wie Fresh Truck und The Daily Table zu beschaffen. Sie stellen auch Lebensmittelgeschäft-Geschenkkarten zusammen mit ihren Tipps für eine gesunde Ernährung zur Verfügung. Familie Van sammelt seit über einem Jahrzehnt Daten wie Body-Mass-Index, Blutdruck, Blutzucker und Eisenerz und hat mehrere Artikel veröffentlicht, die zeigen, dass solche Maßnahmen funktionieren.

Solche Programme sind wichtig und wunderbar, aber es gibt noch viel zu tun. Bei unserem Programm „Gesundes Leben“ am Massachusetts General Hospital hoffen wir, dass ein gesunder Lebensstil zum Standard für die Prävention und Behandlung chronischer Krankheiten für alle wird. unsere Patienten. Zu diesem Zweck entwickeln wir praktische und genaue Methoden zur Bewertung klinisch wichtiger Ernährungs- und Lebensstilfaktoren bei der körperlichen Untersuchung jedes Patienten. Gleichzeitig untersuchen wir evidenzbasierte Ansätze, um Menschen zu helfen, gesünder zu essen und zu leben, einschließlich unserer Pflanzenvorräte, Gesundheitsberatung und Online-Gruppensitzungen. Wir hoffen, dass jeder unserer Patienten in Zukunft Zugang zu den hochwertigen Informationen, Ressourcen und der Unterstützung hat, die er für ein gesundes Leben benötigt.

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